Clogs – Lantern

              • Clogs
              • Lantern
              • 2006
              • Brassland
              • EE.UU. / Australia
Clogs es un cuarteto de origen estadounidense/australiano, fundado por el guitarrista Bryce Dessner (conocido por ser fundador de la banda de rock The National) junto a la multi-intrumentista australiana Padma Newson (quien también colabora en ocasiones para The National). Si bien uno podría pensar Clogs es un proyecto paralelo de la ahora banda popular indie, es de saberse que este proyecto fue iniciado antes de que The National estuviese en los papeles de Dessner.
Se podría decir que este cuarteto es una banda de rock con una instrumentación clásica, teniendo también en cuenta la formación académica de sus miembros, haciendo uso de instrumentos de cuerda desde violines a ukeleles e instrumentos de vientos como el fagot y la melódica.
En 2006 editan su cuarto trabajo: Lantern. A lo largo de sus 50 minutos de música instrumental (a excepción del tema de mismo nombre que el disco), este cuarteto nos relaja con melodías suaves, delicadas y por momentos con un dejo de melancolía, que rondan entre la música neo-clásica, el minimalismo, el folk y el post-rock, todo con una cuota de experimentación necesaria para hacer convivir estas corrientes musicales. A pesar de su serenidad el disco tiene sus momentos de quiebre, cómo el final de The Song of the Cricket con su gran crescendo con guitarra eléctrica incluida, seguramente el tema más experimental del disco; y la energética Voisins con sus tintes klezmer. Un disco ideal para serenarse y disfrutar de melodías bonitas de la mano de Clogs.
  1. Kapsburger
  2. Canon
  3. 5/4
  4. 2:3:5
  5. Death and the Maiden
  6. Lantern
  7. Tides of Washington Bridge
  8. The Song of the Cricket
  9. Fiddlegree
  10. Compass
  11. Voisins
  12. Tides (Piano)
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Cave In – White Silence

              • Cave In
              • White Silence
              • 2011
              • Hydra Head
              • EE.UU.
Después de un hiato de 3 años, los oriundos de Methuen (Massachusetts) lanzan un EP de 4 canciones llamado Planets of Old, anunciando la vuelta al ruedo de Cave In, además de confirmar que la banda se inclinaría por sus raíces hardcore, como lo habían hecho en Perfect Pitch Black, su último trabajo hasta ese entonces. Hago hincapié en esto ya que sus dos trabajos anteriores Jupiter, y Antenna (sobretodo este último) estaban más volcados al rock alternativo y se podría decir que sus temas eran más “radio-friendly” y melódicos que su trabajo debut, Until Your Heart Stops.
Casi dos años tuvieron que pasar desde la salida de ese EP para que finalmente Cave In lanzara en mayo su tan esperado LP: White Silence.
En mi opinión este disco es el trabajo más versátil de los estadounidenses en su discografía. El álbum comienza con la furiosa White Silence, una suerte de sludge post-apocalíptico, seguida por Serpents uno de los temas más pesados de Cave In.  Es de destacar la participación del bajista de la banda, Caleb Scofield, al frente de las voces con sus gritos rasposos, que lo hacen a uno acordar a varias bandas de sludge. El disco sigue con la destacada y brillante Sing My Loves, el hit no radial del año (!), un tema de más de 8 minutos en los cuales comienzan con una gran bola de distorsión para desencadenar con el cantante principal y guitarrista Stephen Brodsky cantando melodiosamente y una gran pared de sonido con un punteo de guitarra que se repite una y otra vez, mostrando así el lado space-rockero de Cave In, tan bien explotado en su tercer álbum Jupiter. En lo que resta Brodsky, tiene bastante más presencia en cuanto a lo vocal, pero siguiendo con los tintes hardcore de la banda.
En el séptimo tema, Heartbreaks, Earthquakes el disco da un giro inesperado, con un tema espacial y floydiano. La magia de los yankees sigue intacta, demostrando que pueden apuntar para cualquier lado y hacer las cosas bien. White Silence termina con dos temas que siguen en esta línea más experimental: Iron Decibels un canción de rock bastante rara, y la espacial y acústica Reanimation.
Así se despide Cave In (hasta el próximo disco, quiero creer), con un trabajo con una producción bastante particular, ruidosa, pero con la frescura intacta de una banda que ha sabido innovar a lo largo de su carrera.
  1. White Silence
  2. Serpents
  3. Sing My Loves
  4. Vicious Circles
  5. Centered
  6. Summit Fever
  7. Heartbreaks, Earthquakes
  8. Iron Decibels
  9. Reanimation

Bowery Electric – Beat

              • Bowery Electric
              • Beat
              • 1996
              • Kranky
              • EE.UU.
El dúo neoyorkino de Bowery Electric, conformardo por Lawrence ChandlerMartha Schwendener junto al baterista Wayne Magruder, lanza en 1996 su segunda placa: Beat.
Si bien el género del trip-hop ya estaba bastante desarrollado por esos años, teniendo en cuenta los trabajos hechos por los referentes del género como Massive Attack, Portishead o UNKLE, este grupo se inclina por un camino más experimental de lo que se venía haciendo. Se podría decir que la música de Bowery Electric es una mezcla del trip-hop mencionado, con elementos típicos del shoegaze y del dream-pop de la escuela de My Bloody Valentine y Slowdive, y también del ambient/drone (las influencias de gente como Brian Eno son visibles).
Beat nos ofrece repetitivas líneas de bajo y bases de percusión, tanto eléctricas como acústicas (de ahí el nombre Beat), con tempos lentos, acompañadas por grandes paredes de sonidos creadas entre sintetizadores, samples y guitarras, que de a poco van cambiando durante los temas; a esto se le suma la suave y dulce vos de Schwendener (y en algunos casos la de Chandler también). Uno podría pensar que la propuesta es algo lineal y monótona, pero los neoyorkinos sorprenden por su frescura y su capacidad de hacer música que fluye naturalmente mediante melodías y bases un tanto hipnóticas, sumergiendo al oyente en el entorno del disco, el cual está empapado por un clima bastante urbano. Es así que Bowery Electric hace de las suyas, con una combinación sutil y que no suena para nada forzada.
  1. Beat
  2. Empty Words
  3. Without Stopping
  4. Under The Sun
  5. Fear of Flying
  6. Looped
  7. Black Light
  8. Inside Out
  9. Coming Down
  10. Postscript
  11. Low Density

Yann Tiersen – Le Phare

              • Yann Tiersen
              • Le Phare
              • 1998
              • Ici, d’ailleurs…
              • Francia
Me parecía oportuno comenzar este blog con uno de mis discos favoritos, de un artista que se ha convertido en una de mis debilidades en estos últimos tiempos.
Yann Tiersen, un compositor multi-instrumentista francés que hasta ese momento era conocido en la escena underground de dicho país por sus trabajos La Valse des Montres y Rue des Cascades, logra en 1998 adquirir una gran popularidad en tierras galas gracias a su tercer trabajo discográfico: Le Phare.
En este disco se suman Claire Pichet (apadrinada musicalmente por Tiersen) y Dominique A, un cantante bastante popular en Francia, para cantar en La Ruputure, y en Monochrome y Les Bras de mer, respectivamente. A nivel de instrumentación, encontramos a este álbum mucho más variado que sus antecesores, haciendo uso de instrumentos de juguetes y elementos poco usuales como máquinas de escribir y bicicletas, sumándose a violines, pianos, guitarras y acordeones; instrumentos que son una constante en los trabajos del francés.
El disco está rodeado por una atmósfera bastante melancólica, temas como La Dispute, Les Bras de mer y La Chute merecen ser escuchados en días nublados y fríos, además de la destacada Sur le fil, una de las piezas musicales más queridas por los seguidores de Yann. Pero no todo es gris en Le Phare, que da a lugar a melodías dulces, agradables y soñadoras con el fácilmente reconocible sello de la música tradicional francesa, el cual se hace presente en la mayor parte del trabajo discográfico de este compositor. Esto se verá reflejado en la soundtrack de la película Amélie, la cual recopila trabajos previos de Tiersen, en el caso de este álbum: La Noyée, La Dispute y Sur le fil; dándole a Yann Tiersen reconocimiento a nivel mundial.
  1. Le Quartier
  2. La Rupture
  3. Monochrome
  4. La Dispute
  5. L’Arrivée sur l’île
  6. La Noyée
  7. Le Fromveur
  8. L’Homme aux bras ballants
  9. Sur le fil
  10. Les Jours heureux
  11. La Crise
  12. Les Bras de mer
  13. La Chute
  14. L’Effondrement